SPACE-EXPLORATION/SPACEX
Joe Skipper / Reuters

日前 SpaceX 向路透社證實,在完成第四個也是最後一個 Crew Dragon 的製造任務後其便會停止生產這系列的太空艙。不過接下來他們仍會繼續製造相關組件,並將保留生產額外 Crew Dragon 的能力以應對不時之需。考慮到 Crew Dragon 所具備的重複使用特性,外界一直猜測 SpaceX 的計畫是僅保有有限數量的太空艙。但對於具體的 Crew Dragon 數量,在此之前一直都是個未知數。

自 2020 年首次載人任務以來,Crew Dragon 已先後將五個機組送入太空,其中還包括去年末的那次純太空遊客飛行。作為 Commercial Crew 的一部分,NASA 原本打算使用 Crew Dragon 分六次任務將太空人送往國際太空站。但近期由於波音 Starliner 的延期,NASA 已經把 Crew Dragon 的任務次數增加了三次了。

而對 SpaceX 來說,在 Crew Dragon 的製造工作告一段落後,他們就能把更多精力集中到 Starship 上。根據 Elon Musk 不久前的推文,SpaceX 已經瞄準五月為 Starship 發射的新目標了。