Swarm
Swarm Technologies

SpaceX 難得地出手採購,據 SpaceNews 報導,該公司稍早買下了一間名為 Swarm Technologies 的 IoT(物聯網)公司。這在短期來說,獲益較大的會是 Swarm 一方,除了能獲得 SpaceX 的資源外,發射自己的小衛星也可以靠 Starlink 或 Transporter 任務的共乘,節省不少費用;而長期來說,獲益的或許會是 Starlink 一方,在衛星網路之外,也能提供物聯網的服務。

Swarm 的商用迷你衛星群原本計畫是共 150 枚,並且今年二月時,在軌道上衛星數達到了 81 枚,並以其中的 72 枚開始了商轉服務。其主要服務的對象為農業、物流、能源、海事等航業,提供低價、低流量的網路,來與衛星網路競爭。Swarm 本身是間頗小的公司,僅有 30 名員工左右。

不過,SpaceX 真的想要開發物聯網服務的話,自己做也是可以的,所以到底是看上了 Swarm 的哪個部份,其實並沒有很明確。目前僅有 FCC 上的蛛絲馬跡,指向 SpaceX 主要會獲得 Swarm 的「智財與專業」。這有可能是 Swarm 在衛星設計上有獨到之處,又或是在通訊技術上有過人之處,倒也不見得真的是僅為了收下物聯網服務呢。