Polaris Dawn Crew
John Kraus / Polaris Program

去年民用太空界最大的新聞之一,就是 SpaceX 與 Shift4 的創辦人 Jared Isaacman 合作的 Inspiration4 任務,成為史上第一個完全由民間人士所組成,並搭乘民營太空服務(SpaceX)前往地球軌道的任務。現在沿續著 Inspiration4 的成功,Jared Isaacman 公開了 Polaris 計畫,將執行「至多」三個載人的 SpaceX 飛行任務。

這當中的第一個任務取名「Polaris Dawn」,內容也較為具體。它預計在 2022 年第四季升空,除了將瞄準更高的軌道,並且測試與 Starlink 間的鐳射通訊外,更重要的是 Isaacman 希望嘗試太空漫步,也就是穿著太空衣進行艙外活動。這意味著在今年之內,SpaceX 不僅要能開發出太空衣,還要開發出 Crew Dragon 能使用的氣閘。除了 Isaacman 自己以及 Inspiration4 任務主任 Scott Poteet 將參與任務外,兩名 SpaceX 的工程師 Anna Menon 及 Sarah Gillis 也確認將搭乘。顯然對 SpaceX 來說這也是個非常重要的任務,將有助於 SpaceX 開發艙外活動相關的硬體及流程。

對於剩餘的兩個 Polaris 任務內容,Isaacman 並未做更深入的說明,僅表示了 Polaris 計畫最終的目標是搭乘載人版的 Starship 首飛。以目前 Starship 的開發進度來看,這恐怕還要等個幾年才能發生了吧。