Starlink Dishy
PABLO COZZAGLIO via Getty Images

據 Elon Musk 在 Twitter 上公開的資訊,Starlink 已經出貨了 100,000 台的衛星終端天線,也就是說已經有差不多同數量的用戶參與到 Starlink 的測試計畫了。Musk 同時並列出了所有目前有 Starlink 服務的國家,包括了美、加、英、德、法、奧、荷、愛、比、葡、瑞士、丹麥、澳洲及紐西蘭等 14 國。雖然國家數眾多,但很顯然還是以高緯度國家為主,尚未在中低緯度國家提供服務。不過 Musk 也在之後的推文中表示,目前 Starlink 已在更多國家申請了執照,希望很快就能「服務全球」。

我們最後一次聽到 Starlink 的用戶數,是五月初時達到了 500,000 人預約,不過畢竟預約的人不見得在衛星的覆蓋範圍內,衛星終端天線的產量也不見得能滿足所有人的需求,因此以衛星終端天線的實際出貨量來計算真實的用戶數,還是比較靠譜的。Starlink 的衛星終端天線目前是在網路月費之外要另外加購,設備價格高達 US$499,但即便如此一般認為 Starlink 依然是賠錢在賣天線的,天線的成本恐怕要上千美元。因此對 Starlink 來說,如何在不影響效能的情況下降低天線的生產成本,已是目前的當務之急。

完成了第一個殼層的建置後,SpaceX 已經有差不多三個月沒有發射新的 Starlink 衛星,僅在六月底時,隨著 Transporter 2 任務,順道送了三枚至極軌。一般認為,這是因為 Starlink 想要在第二個殼層佈建具備衛星間鐳射通訊系統的新一代衛星,因此目前暫緩了發射,等待新衛星的開發。無論如何,第一個殼層所有的衛星預計九月可以全數進入軌道位置,屆時 Starlink 應該就能再一次擴大服務範圍了吧。