SpaceX Crew Dragon
SpaceX

成功的 Ax-1 任務後,NASA 又與 Axiom Space 簽下了新的合約,將在 2023 年第二季發射第二組民間太空人(Ax-2)前往國際太空站。這是 NASA 與 Axiom Space 之間的合同,因此並未指定發射服務提供者,但 Axiom Space 在這方面是與 SpaceX 合作,而且在 Starliner 通過載人測試前,Axiom 也是沒啥選擇的了。

依照 NASA 的規定,Axiom 將提出四名首選的太空人,以及四名備選的太空人,供 NASA 及國際太空站計畫的合作伙伴們進行確認。此外,NASA 也在近日出台了新規定,要求所有前往國際太空站的私人任務皆須有退役太空人當「嚮導」,因此 Axiom 也是會符合這個要求的。Axiom 將由 NASA 購入國際太空站上的物資、空間、以及維生系統的使用,而 NASA 則會搭 Ax-2 回程的便車,送一些實驗結果及器材回地表,並且可以要求任務指揮官(即那位退役的前太空人)最多 10 小時的時間,協助 NASA 完成與太空站相關的事務。

此外,NASA 也在近日與 SpaceX 簽定了合同,購買額外的五次 Crew Dragon 發射任務,以提供美國太空人一直到 2030 年為止的人員輪替。這其實在六月的時候就已經公佈,現在更多是確定了五次任務的總價為 14.4 億美元,並且將 SpaceX 全部 14 個發射任務的總價值推到了 49.3 億元之譜。

當然,這當中最大的輸家便是波音,在接連的延誤之後,目前看起來應該很難在最初的 6 次發射任務之外,再獲得更進一步的 NASA 合同。目前 Starliner 的載人首飛已被推遲到了最快 2023 年初,比 Crew Dragon 的 Demo-2 要晚了近三年呢。