A SpaceX Falcon 9 rocket, with the Crew Dragon capsule, is launched carrying three NASA and one ESA astronauts on a mission to the International Space Station at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, U.S. November 10, 2021. REUTERS/Joe Skipper - HP1EHBB063F0G
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2017 年開始,NASA 就著力進行所謂的 DART 雙小行星重定向測試,其中 SpaceX 就被選為火箭發射的合作夥伴。DART 是一場針對近地天體(NEO)的避免撞擊方案的實驗,是希望透過人工發射的物體撞向小行星,看看產生的動能效應是否足夠讓其改變方向,而目前的實驗對像就是雙小行星迪迪莫斯。

今天 SpaceX 就宣佈已經完成了靜態點火測試,並目標會在太平洋時間 2021 年 11 月 23 日,晚上 10 點 21 分發射 Falcon 9 火箭。撞擊目標小行星迪迪莫斯為雙小行星系統,由一顆直徑約 780 米的主星和另一顆直徑約 160 米的衛星組成,據計算將會在 2022 年接近地球,但卻不會進入軌道,所以實驗有誤也不會對地球帶來接擊危險。

會有這樣的發想,是 NASA 當局已經辨識到在未來 100 年內,會有至少 23 個物體有接近地球軌道的危險,而 DART 就是其中一個應對的實驗方案。