SpaceX rocket landing
SpaceX

NASA Crew-2 成功由整新的載人艙及火箭搭載升空後,SpaceX 的重要客戶當中就只剩下一個至今仍堅持使用全新的火箭來發射:美國軍方。不過,在 SpaceX 經過這麼多次的發射來證明整新火箭的安全可靠後,美國軍方也終於鬆口,在去年底初步同意 GPS III 衛星可以由整新火箭發射。經過這一段時間分析 SpaceX 的各種程序與數據,美國太空軍終於在 GPS III SV05 衛星發射的前夕,正式給予 SpaceX 批准,讓 SpaceX 可以使用整新火箭來發射。

不過,SV05 所使用的下級火箭,其實就是去年 11 月發射 GPS III SV04 衛星的同一支,編號為 B1062。這支火箭也就僅有這一次的發射紀錄而已,可以說是太空軍的「御用」火箭。不過美國太空軍的任務副主任 Walter Lauderdale 表示,太空軍其實並沒有特別指定一定要用哪一支火箭,在 SV05 之後的下一枚 GPS 衛星用其他整新的火箭也可以。

SpaceX 和美國政府一共簽下了 4.7 億美元的合約,發射 6 枚 GPS III 衛星中的 5 枚(剩的一枚合約給了 ULA)。這合約原本不允許使用整新火箭,但現在太空軍同意修改合約後,預計可以省下 6,400 萬美元呢。