Sonic Colors Ultimate
Engadget/Ray Mok

近年世嘉(SEGA,或稱世雅)招牌角色《索尼克》(Sonic)作為主角的作品並不多,即使去年推出的電影聲勢不錯,卻沒有遊戲作品輔助,想起來也確實比較可惜。當然,在疫情中團隊人員均需在家工作的條件下,要製作一隻高質素的新遊戲確實很有難度;故此為了慶祝原作推出十周年、「索尼克」誕生 30 周年的大前提下,世嘉以「重製版」之名推出了次世代機專用的《索尼克繽紛色彩:究極版》(Sonic Colors Ultimate)。這隻原本只在 Wii 上推出的舊酒,換上新瓶後同時推出了 Switch、PS4 及 PC 版(Epic Game Store),可惜甫推出 Switch 版便因畫面出現各種故障而需官方出文道歉,讓一眾粉絲大失所望。撇開臭蟲問題,到底《索尼克繽紛色彩:究極版》是否值得再次擁有,本文會以簡單文字稍作介紹。

先假設大家對《索尼克》系列沒太多經驗,簡單來說它是一隻動作式過關遊戲,要求玩家由起點開始,必須越過重重難關並到達終點,感覺上與《超級瑪利歐兄弟》差不多。不過,《索尼克》的賣點是「速度」,玩家可以因應自己的操作技術,提升自己的過關速度並取得更高的成功感。誇張點來說,就像一個普通人,與一個專業賽車手示範駕駛超級跑車一樣:既可以在低速的情況下完成「前往目的地」的任務,同時亦可以由專業賽車手表演一場「極速到站」的表演。

故此,《索尼克》其實是一隻較為適合「旁人觀賞」的遊戲作品,一位專業玩家的極限示範,已勝過文字的千言萬語;但問題是未必所有玩家都喜歡鑽研技術,在近年的即食文化潮流及手機課金「以錢代替技巧」潛意識下,鑽研技術變得奢侈,也造成了一種「把遊戲做得更簡單,讓更多人可以順利完成」的風氣;去到極端之際,一些反而講求技術操作的遊戲如《黑暗靈魂》系列又突然受到各方追捧。「遊戲難易度」的天秤兩端,在近年就是不停地左右搖擺。

Sonic Colors Ultimate
本作共有七個主線故事版圖,以及兩個額外的挑戰模式。
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一直以來,無論是《超級瑪利歐兄弟》還是《索尼克》,原本都不是一隻休閒向的作品,當玩家到達一定的關卡後,便會開始遇到技術上的難題,而這情況於《索尼克》更加明顯——《索尼克繽紛色彩:究極版》共有七個主要故事版圖(星球),最初的三個版圖比較簡單,只要看準時機按鍵便能避過危機;一旦到達第四版圖及以後,不單只要求玩家有高速反應,而且亦必須要記下地圖的機關及敵人配置,以及善用遊戲系統的攻略手段。假如你只是想工作後玩玩遊戲減減壓,個人建議還是《動物森友會》比較適合。

Sonic Colors Ultimate
蛋頭博士屢戰屢敗,其不屈精神其實是好榜樣(?)
Engadget/Ray Mok

遊戲取名為「繽紛色彩」是為了貼合故事:內容講述蛋頭博士(Dr. Eggman)在外太空興建了一座主題樂園,在華麗的外表下卻是在實行邪惡任務,透過「重力吸引機」把旁邊的各星球吸引過來,再從外星生物「威斯」身上取得能源,讓蛋頭博士可以製造一把能夠操縱其他生物的超級武器。作為傳說中的英雄以及蛋頭博士的死對頭「索尼克」,與其好友「塔爾斯」(Tails)在到達主題樂園後,發現了蛋頭博士的計劃,並決定破壞所有的「重力吸引機」,讓威斯可以逃出生天。過程中,索尼克可以與各種不同顏色的威斯「合體」,繼而變身為擁有特殊能力的新個體,譬如可以貼在牆壁上行走的「硬刺」、垂直飛上天空的「火箭」、水底專用的「鑽魚」等等。如果不計收集元素,以及挑戰過關時間的話,完成遊戲大概只需花四至五小時左右。

Sonic Colors Ultimate
本作設有水下關卡,變身為鑽魚之後便能快速前進。
Engadget/Ray Mok

前述提到的「善用遊戲系統的攻略手段」,就是指玩家在遊戲後期必須懂得運用合體後的特性,才能到達終點過關。許多時候看似沒路可走,其實是需要發動變身技能,在指定位置做出指定動作、改變前進方向或開啟新道才能成功破關。「變身」這系統並非單純「高手向」,而是一種必須學懂的技巧,也為作品提供了適度的智力考驗。

Sonic Colors Ultimate
一個關卡會同時出現結合了 2D 及 3D 的玩法。
Engadget/Ray Mok

《索尼克繽紛色彩:究極版》是集合了 2D 橫向及 3D 立體設計的作品,在同一關卡內,玩家將會無縫體驗到 2D 及 3D 的各種切換。個人認為,3D 立體進行時比較講求速度向,要求玩家選擇前進路線、避開迎面而來的障礙,以及在適當時候越過斷崖等「奔跑系」玩法;到了 2D 版面時,遊戲的重心會變成解謎、尋找隱藏道路,以及在小型平台上跳躍前進的「瑪利歐系」玩法。即使遊戲在過程中可算是完美地將兩者結合,可惜兩者的設計其實有點兒矛盾:在高速前進之後變成了跳躍平台遊戲,那種突兀感實是頗為強烈。如果大家只喜歡 2D 玩法,可以嘗試遊戲內的「索尼克模擬器」,內裏提供了多個 2D 型的專屬關卡,但玩家必須要在各個星球找到合共 180 個隱藏紅環(每個關卡可取得 5 個)方能開啟全部的 2D 關卡。

Sonic Colors Ultimate
一般的過場影片明顯是由 Wii 版直接變為 1080,雖然透過人工智能技術看起來稍有改善,但都不及遊戲進行時般高畫質。
Engadget/Ray Mok

說到最後亦是最重要的畫質,PS4 及 PC 版均提供了 1080p 60 幀的高效能,如果在 PS5 上遊玩 PS4 版的話,解像度更能提升到 1440p 60 幀。遊戲內的貼圖素材經過高解像度重新繪製,與當年只有 480p 的 Wii 版效果分別很大。雖然索尼克不知為何要加上一層濛濛的陰暗發光效果,但在 24 寸或以上的大電視明顯感受到整體作品畫質有所提升。遺憾的是過場動畫未能受益於高解像貼圖,可見影片是當年 480p 直接拉為 1080p 而成,索尼克與塔爾斯也出現了「起角」問題,對比遊戲進行中的畫質,就像是天與地的兩極世界。值得一提的是,本作亞洲版除提供多國語言或中文字幕,配音亦可選英文或日文。

Sonic Colors Ultimate
只有開場影片及破關影片是全新重製,看起來亦更為漂亮,比較貼近「次世代」。
Engadget/Ray Mok

本作最大的問題來自 Switch 版本。其實《索尼克繽紛色彩:究極版》本身較為適合在攜帶型主機上遊玩,因為每版通關所需時間不多,適合出外時偶爾玩一會;偏偏官方就在 Switch 版出了嚴重問題:該版本在大電視上運行時解像度為 900p,手提模式為 600p,幀數最高為 30,而且當畫面出現大量效果時明顯有延遲及停頓現象(筆者在玩 PS4 版時,由開始至完成遊戲大概只出現過一次略為停頓的現象)。最重要的,就是有玩家發現,假若在極短時間內在各個星球之間不停切換,在進入關卡後索尼克不單只會變為一隻古怪生物,連關卡背景亦出現嚴重的貼圖錯誤。就此事,世嘉官方已經發文道歉,並且表示會瞬速修復問題所在。

結論

如果 Switch 版沒有如此明顯的問題的話,筆者覺得本作是值得購買,畢竟《索尼克》作品在近年並非多產。在遊玩 PS4 版的時候,過程當中沒有遇上任何當機問題,表現亦非常流暢,但總遊玩時間只有五小時確實有點短,而挑戰或收集模式則非適合全部玩家。較低質素的過場影片也是另一問題,但遊戲的開場影片,以及破關後的完結影片是重新繪製,品質回復至次世代水平,值得一看。至於 Switch 版,個人建議是待官方推出修正檔後才好考慮吧。

《索尼克繽紛色彩:究極版》於 2021 年 9 月 9 日正式推出,分別有 PS4、Switch 及 PC(Epic Games Store)版本可供選擇。