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Tatiana Dyuvbanova via Getty Images

我們可能很快便要對 SoftBank 的人型機械人 Pepper 說再見。引述路透社報導,SoftBank 在去年已經停止生產機械人,亦已在裁減機械人相關領域的人手。自開售至今,SoftBank 僅透過富士康生產過 27,000 部的 Pepper,顯而易見它的銷量並不理想。

日本經濟新聞亦有對此作出報導,並指市場上需求過弱是 SoftBank 停產 Pepper 的原因。 SoftBank 則回應指它們不會完全放棄 Pepper,亦會在需求增長時重新開發及生產。

Pepper 被設計為一部可以辨認人類面孔和基本表情的社交機械人,可以與人類交流。雖然它在開售時出現過一分鐘售罄的情況,但當時所提供的數量只有 1,000 台。現時,大部分 SoftBank 生產的機械人都租借給公司客戶,而它們在自己的手提電話門市也有擺放這款機械人。

由於 Pepper 是一部售價超過 $1,600 美元的機械人,大部分小型企業和開發者都難以負擔這個昂貴的價錢。路透社指出它除了價格,在功能性和可靠性上也未有保證。而且 Softbank 由於日本管理團隊與法國方面研發機械人的主力團體出現了文化上的衝突,導致無法為這台機械人添加更多新功能。

現時 SoftBank 把重心放到清潔機械人 Whiz,隨著 Pepper 停產,英國和美國的銷售人員已有一半被裁走,同時計劃在九月份把總數 330 人的法國團隊裁減一半。