Royal Carribean starlink
Royal Caribbean Group

世界第二大豪華郵輪公司皇家加勒比遊輪在經過一段時間的測試後,宣佈將為整個船隊配備 Starlink 衛星寬頻服務。這包括了旗下的 Royal Caribbean International、Silversea Cruises 及 Celebrity Cruises 等品牌的船隻。

今年稍早的時候 SpaceX 公開了 Starlink Maritime 船用衛星服務,除了天線要價 US$10,000 之外,服務的月費也有 US$5,000 之譜,但相對於過去海上航行中的船艦只有極慢的同步軌道衛星可以使用,顯然 Starlink 是要快得多了。皇家加勒比遊輪今年起推出了「Voom Surf」和「Voom Surf & Stream」兩個位階的付費網路服務,供乘客試用。據測試者反饋,船上的網路無論上傳還是下載速度都算令人滿意,可以串流 YouTube 或 Netflix 影片而「沒有延遲或緩衝」。

不過,真正上線了之後是否還能保持這樣的速度,也還是要看郵輪收費多少及使用者有多少了。一艘豪華郵輪的乘客數可以由數百人至 7,000 人,和一個大一點的小鎮相當,這麼多人如果同時要上網的話,對於船上的網路系統來說還是個不小的負擔吧。

自疫情開始以來,郵輪業者便一直處在一個相當糟糕的營運低谷,或許 Starlink 能成為郵輪業者的新噱頭,改善豪華郵輪最讓人詬病的網路速度問題,吸引一些因為網路太差而不願意登船的用戶吧。