Rocket Lab Electron
Rocket Lab

Rocket Lab 離首次月球發射愈來愈近了。該公司稍早公佈了 NASA 的 CAPSTONE 任務將會於今年第四季,由紐西蘭的發射場升空,該任務不僅會使用 Rocket Lab 的 Electron 火箭,而且 CAPSTONE 也是首度使用該公司的 Photon 平台,幫助 CAPSTONE 立方衛星前往月球。

CAPSTONE 屬於 NASA 的 Artemis 計畫的一部份,主要是為了實證前往月球的近直線暈輪軌道(Near-Rectlinear Halo Orbit)所需的動力需求,以及測試衛星到衛星間通訊系統。原本它是計畫 2021 年初由美國維吉尼亞州發射,但因故延後到了年末。CAPSTONE 將做為 Lunar Gateway 月球太空站的先鋒,並進行先期的準備工作。

而對 Rocket Lab 來說,CAPSTONE 將無疑會是個重要的里程碑。除了前述的 Photon 外,Rocket Lab 這也加入了 Artemis 計畫當中,開啟了另一條民間公司參與 NASA 的月球活動的管道。而且雖然只是個小立方衛星,能將物體送到月球的軌道去,對於 Rocket Lab 的實力也是一大肯定呢。