Rocket Lab Electron
Rocket Lab

在 5 月 17 日遭遇了今年的第二次發射失敗後,Rocket Lab 迅速重整旗鼓,在稍早為美國太空軍發射了一枚名為「Monolith」的小型技術示範衛星。依 Rocket Lab 的說明,Monolith 的感應器在發射時是收納著的,到了軌道上才會展開,而由於該感應器佔衛星總體質量相當大的一部份,因此預料展開後將會改變衛星整體的重心與平衡。Monolith 將進行的測試,就是是否能在衛星的重心大幅改變的情況下,還能維持儀態控制。這次試驗的結果將能幫助小型衛星的開發商更自由地對衛星進行設計,縮小衛星本體的尺寸並降低成本。

Rocket Lab 五月的任務,是因為上級火箭點火遭遇「異常」而失敗,並且失去了火箭及搭載的 BlackSky 地球遙測衛星。在經過調查後,Rocket Lab 認為問題的源頭是上級火箭的點火系統在引擎控制電腦中,產生了一個錯誤的訊號。該公司表示已經針對問題進行改善,來防止未來再度發生。

Rocket Lab 的 Electron 火箭自 2017 年首飛以來一共發射了 21 次,當中有三次的發射失敗,分別為第一次任務(因為地面訊號中斷而自毀)、去年的 13 次任務(電線未接妥)、以及前述的第 20 次任務。