Rocket Lab helicopter
Rocket Lab

Rocket Lab 在回收 Electron 火箭的路上,達成了一個重要的里程碑。在稍早順利發射,並且將 34 枚衛星送入軌道後,該公司首度嘗試了由直升機在半空中接住返航的火箭,並取得了部份的成功。

負責接住火箭的 Sikorsky S-92 直升機來到了預定的地點及 6,500 英呎的高度,並且用勾子勾住了火箭的降落傘,但雖然說是「接住」了,操作直升機的機師卻覺得吊在下面的火箭的重心和姿勢與之前預演練習時有所不同,為了安全起見,機師決定將已經勾到的火箭拋入海中。落海的火箭後來由 Rocket Lab 的船隻回收,並且將送回 Rocket Lab 的總部進行評估。

因此,單就「接住」火箭的部份來說,這是一次成功,但就「重複利用」來說,還差了一步。為了讓回收再利用能順利進行,避免火箭接觸到海水被腐蝕是必需的,因此 Rocket Lab 要好好分析一下到底火箭是哪裡與預期不同,並且之後再做試驗囉。

Rocket Lab 下次發射預計會在五月,但不清楚屆時會不會再次嘗試用直升機接住火箭了。