Rocket Lab Electron
Rocket Lab, YouTube

Rocket Lab 在週末時發射了名為「Running out of Toes」的第 20 次任務,但不幸的卻成為了一年內的第二次失敗。這次任務是發射 BlackSky 的遙測衛星,由發射到第一節火箭分離為止一切看起來都正常,但就在第二節火箭一點火之後,整個火箭就開始瘋狂原地旋轉,最後無法入軌而與酬載一同墜毀於大氣中,所幸的是第二節火箭並沒有偏離原定的航道。第一節火箭則是目前已如原定計畫落入水中,並且將由 Rocket Lab 回收。

CEO Peter Beck 除了道歉之外,也表明將找出問題的原因,並且盡快「安全地回到發射台」。2020 年 7 月 Rocket Lab 的第 13 個任務宣告失敗,原因被發現是一個接點連接不良,造成短路,之後 8 月 31 日就又恢復了發射,中間其實僅有兩個月的時間。如果這次能很快確認失敗原因的話,應該也不久之後就能恢復發射才是。

在 Electron 目前的 20 次發射中,共有三次失敗,除了前述的 13 號任務與稍早的 20 號任務外,就是第一次的發射任務了。但其實第一次任務的失敗不能算是火箭本身的問題,而是因為地面軟體導致與火箭間斷訊,最後在擔心失控下才不得不摧毀火箭。總之,Rocket Lab 的失敗雖然不幸,但倒也不是太意外的事。火箭本來就是高科技、高造價的東西,而且在發射前所能做的測試相對有限,因此一直都有著不小的失敗機率。這也是為什麼 SpaceX 一直標榜著重複使用的 Falcon 9 其實比較可靠的原因 —— 已經飛過的火箭,自然是確認過沒有接線鬆脫或是機械故障囉。