Arecibo Telescope
RICARDO ARDUENGO/AFP via Getty Images

全面坍塌,並且確定無法修復後,波多黎各的阿雷西博電波天文台已經確定難逃被拆除了命運。但拆除之後的現址,要如何運用呢?負責營運的國家科學基金會(National Science Foundation)尚未做出決定,但波多黎各政府卻已經有先一步的動作了。

據當地的 El Neuvo Dia 報導,波多黎各總督 Wanda Vázquez 簽署了行政命令,撥款 800 萬美元作為重建望遠鏡的經費。總督辦公室並表示,重建望遠鏡是該島「公共政策」重要的一部份,並且有意將望遠鏡重建為「世界級的教育中心」。不過,800 萬美元看似不少,但對於重建望遠鏡來說依然是杯水車薪,還要再有來自其他地方的財源才行。更重要的,是維護和營運也要有人出資,畢竟原本的阿雷西博天文台就是因為長年經費拮据、年久失修才倒塌的。

不管怎麼說,這都是向著天文台的重建邁出了一步,波多黎各政府也藉此表明了希望能重建阿雷西博天文台的姿態。但天文台最終是否能重建的決定權還是掌握在國家科學基金會手中,只能希望國家科學基金會也同意天文台是值得重建的囉。