Polaris Dawn
John Kraus / Polaris Program

在首個民間太空任務的 Inspiration 4 取得成功後,其背後出資的億萬富翁 Jared Issacman 發表了名為「Polaris」的下一步計畫,預計將分為三次飛行任務。稍早,Issacman 宣佈了首個任務的 Polaris Dawn 最快今年 12 月就能實現,載送 Issacman 及其他三名成員在地球軌道上一共待五天的時間。

Polaris Dawn 的任務目標一共有三個:首先是它會進入遠地點高達 1,400 公里的軌道,是國際太空站平均 420 公里的三倍多。這是繞地軌道任務(也就是排除掉離開地球的登月任務)的最高高度,輻射線也比低地軌道強不少,適合進行相關的實驗。第二個目標則是要測試與 Starlink 衛星的通訊,讓未來 SpaceX 的私人任務可以有自己的通訊管道,與地面傳輸資料。

最後第三個目標也是最重要的,要嘗試進行艙外活動(太空漫步)。由於 Crew Dragon 的設計並沒有空間安裝額外的氣密匣,實際上這個任務將直接把 Crew Dragon 內部的氣體排空,讓穿著太空服的四名成員可以離開太空艙,到外面探索。除了對 Crew Dragon 進行相應的維生系統改裝,讓回到艙內的太空人可以恢復正常大氣壓力外,這也要開發能夠讓太空人在艙內穿脫,但又能抵抗真空環境的太空服才行。

到 12 月之前的這段時間,Polaris Dawn 成員將專注在艙外活動的相關訓練上,同時 SpaceX 也將藉這個機會,開發與艙外活動相關的設備器材和流程。