Surgeons team operating heart
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為挽救 57 歲男性病患 David Bennett 的生命,美國馬里蘭大學醫學院日前實現了一項創舉。在美國當地時間上週五,醫生團隊成功在 Bennett 身上完成了全球首例基因改造豬心臟移植人體手術。術後至今已過去三天,按照院方的說法,並讓「狀況良好」並未出現任何的不良反應。

在此之前,FDA 是以同情為理由特別批准了這一手術。因為 Bennett 並不符合常規心臟移植手術所需的條件,但他又沒有其它辦法可選。「對我來說不是移植就是死,我想要活下去,我知道這是在賭運氣,但它是我最後的機會了。」在手術前 Bennett 在聲明中這麼寫道。

回首過去,科學家嘗試為人體移植其它動物器官的例子不勝枚舉。其中最為人所熟知的,可能要算是 1984 年接受手術的女嬰「Baby Fae」(Stephanie Fae Beauclair)。她先天患有左心發育不全綜合症,醫生後來為其移植了狒狒的心臟,但遺憾的是在術後 21 天還是出現了排斥反應,「Baby Fae」最終也因此離開了人世。

而根據紐約時報的報導,馬里蘭大學醫學院的研究者們這次是事先去掉了豬心臟上 4 個可能造成排異的基因,同時引入 6 個人體基因以增加免疫系統對外來組織的適應性,希望藉此提高患者的存活可能。最終能否實現真正意義的突破,就要看 Bennett 身體未來的接受情況了。

「如果被證明有效的話,那這些受病痛折磨的患者未來就無需擔心移植器官的供應了。」馬里蘭大學醫學院的異體移植科學總監 Muhammad Mohiuddin 博士這麼說道。根據美國衛生及公共服務部最新的統計,目前該國有超過 10 萬人正在國家移植系統中排隊,在這之中每天會有 17 例因等不到器官來源而死亡。

更新:在成功進行手術兩個月後,David Bennett 最終還是不幸於 3 月 8 日過世。