現存世上最古老數位電腦的操作手冊終於被尋獲

讓他們更好理解這台 Z4 要如何使用。

Eric Chan
Eric Chan
2020年09月24日, 晚上 06:00
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Z4 the computer
floheinstein/Flickr

現存最古老數位電腦是在 1945 年建造的 Z4,需要用磁帶和複數人手共同操作。可是因為操作手冊遺失了,所以 Z4 現在也僅存放在德國慕尼黑的 Deutsches Museum(德意志博物館)之中。不過事情到現在就有點改變了。已退休教師 Herbert Bruderer 透過計算機協會發文章表示,蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zürich)的檔案管理員 Evelyn Boesch 在她父親的文件之中找到操作手冊。其父 René Boesch 是在瑞士航空工程聯盟工作,相信是因此而獲得的。

據文件所述,當時他們是利用 Z4 來處理 P-16 戰鬥機的開發,包括計算彈道、機翼、飛機俯衝時的震動等。有關內容都已經上載到計算機協會的網頁上。

至於 Z4 電腦本身也有相當的故事,這是德國工程師 Konrad Zuse 受當時納粹政權要求開發,並撰寫使用手冊。據指納粹黨本來是要求 Konrad Zuse 在集中營裡建造 Z4,好讓他們應用於火箭飛彈的開發。不過 Zuse 拒絕,反之把 Z4 藏到偏遠市鎮的榖倉之中,避過二戰炮火。

後來數學家 Eduard Stiefel 就買入 Z4 並捐贈給蘇黎世聯邦理工學院,中間也待在法德聖路易斯聯合實驗室(ISL)一段時間,最後就在 1960 年存放到德意志博物館。

標籤: zuse, zuse z4, computing, old computer, manual, user manual, usermanual, news, gear
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