Cadillac InnerSpace concept
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美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)更新了其聯邦機動車輛安全標準(Federal Motor Vehicle Safety Standards),為沒有方向盤的自駕車打開了大門。當然,這種等級的自駕車輛離上路還有很多年的時間,但至少車商們對於它們的基本要求已經有了一定的概念。

聯邦機動車輛安全標準規範了一輛量產車所有的安全規定。在此之前,聯邦法律規章要求所有的車輛都必需要有專門的駕駛座椅、方向盤、和油門/煞車等踏板,限制了車商設計及路測無駕駛座的車輛的可能性。新的規範基本上移除了這個要求,但同時規定了就算沒有手動控制車輛的方式,車輛的安全與保護不能受到影響。換言之,NHTSA 尚不認為自駕車本身因為由電腦駕駛,就一定比較安全,而是要求自駕車也要有與一般車輛同級的保護力。

NHTSA 了解自駕車輛的開發與技術的發展依然有著不確定性,但即便如此,NHTSA 認為依照現有的原型車與技術發展的軌跡來推論,此時推出新的安全標準應該是合適的。目前在路上開的自駕輔助技術多數為 Level 2 的自駕等級,而試驗中的自駕計程車則依法規規定,多數在 Level 3 到 Level 4 之間,且車輛依然都要配備方向盤。NHTSA 預期應該在 2020 年代末到 2030 年代初,可以看到第一批無方向盤的自駕車上路測試。