NBA 2K22
Engadget/Ray Mok

《NBA 2K》系列已經推出多年,由當初業界充滿各種同類型遊戲開始,直至現在只餘下《NBA 2K》獨守空房,就連王者《NBA Live》也要黯然退出市場,便知道「開發及推出籃球遊戲」的入門檻到底有多高。當業界只餘一隻作品作支撐的時候,好處是廠商可以取得最大利潤,讓他們有更多的資金成本去開發新作(如果他們願意繼續投資的話),壞處是沒有了競爭者,就像沒有了鏡子一樣,作品的好壞程度無法準確量度。

NBA 2K22
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《NBA 2K》當年與《NBA Live》鬥得難分難解,直至前者以重金禮聘麥可.喬丹(米高.佐敦,Michael Jordan)作遊戲封面開始,並加入其獨有的「生涯模式」,喜愛籃球的玩家便開始向《NBA 2K》傾斜。除了邀請已退役或者當代球星作封面外,《NBA 2K》亦請來多位知名音樂創作人士合作,為遊戲打造最強的配樂,成功瞄準一批喜愛籃球及搖滾的年輕人口味。可惜的是,畢竟籃球遊戲一如其他運動遊戲般,在玩法及系統上無法有重大突破,除了每年例行的更新選手資料之外,開發商 2K Sports 更決定把遊戲「操作專業化」,每集都在操作上作出各種改良,甚至加入即時戰術的切換,以及隊友人工智能的設定調整等,由即時動作式遊戲變為即時動作及策略式遊戲,務求做到比專業更加專業。

NBA 2K22
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假如玩家是長年支持者,當然歡迎廠商推出這些改動及修正,雖然每集在遊戲推出初期總會發生諸多問題,但 2K Sports 也會留意坊間反應,然後作出改良。譬如在《NBA 2K19》,由於三分球非常容易進分,導致比賽紛紛變成「三分線射擊遊戲」;來到今集,取分方面有明顯改善,擋切戰術(Pick and Roll)變得更容易,而且次世代主機獨有的「接觸灌籃」亦增加了近距離球員的威力,讓各類型的球員均有充分的發揮機會。另外,本集的球員防守能力亦有向上調整,阻擋變得簡單,筆者已經忘記有多少次,於運球上籃中途被從後追來的高大球員把球從後拍走。整體上,若論五對五的比賽的平衡度,相比以往系列作品已有很大的進步空間。

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不過,最大的問題還是由於操作系統過於「專業」及繁複,導致新玩家需要一段頗長的時間來適應,在現今每月均有大量遊戲湧現的情況下,新玩家未必有耐心花時間來鑽研系統。雖然本作在次世代主機上設有看起來非常有魅力的「籃球之城」,並且為它加入有如冒險或 RPG 遊戲的新玩法,然而相比《NBA 2K11》的麥可.喬丹「生涯挑戰模式」,又或者《NBA 2K19》的三分球瘋狂射擊玩法,本作確實對新手來說欠缺了一定的吸引力,又或者欠缺了讓新手可以變成老手的沉迷系統。

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筆者作為系列常客,對於 2K Sports 想盡辦法為遊戲爭添更多色彩的努力,實在不得不給予一個「讚」。「籃球之城」內容未算完美,甚至可以說是有點過於龐大及空洞,NPC 的位置與任務路線明顯是要玩家在城內四處不停地跑,為城市增添活力,然而這種既浪費時間又感覺無聊的來回走動設計,往往令到玩家寧願選擇放棄。不過,製作方向與概念是值得認同的,期望後作會在這方面有所改良,為「運動遊戲」界別增添全新魅力。

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個人來說,由於「My Career」模式四處充滿了「購買 VC Coin 可讓你更快速的融入遊戲喔」的課金氛圍,故此筆者較喜歡遊玩「My Team」。經過多年洗禮,此模式所帶來的樂趣已經可以與「My Career」分庭抗禮,除了內含許多不同的挑戰外,只要達成某些目標便能獲得免費優質卡片這種設計,絕對是喜愛收集 NBA 球員的玩家的一大福音。

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於 9 月 10 日登場的《NBA 2K22》是由 2k Sports 推出、以美國職業籃球聯盟為主題的運動系列最新作品。新的一集將分為「現代主機」(Current Gen)及「次世代主機」(Next Gen)版本,前者包括了 PC、Switch、PS4 及 Xbox One 版本,而後者則專為 PS5 及 Xbox Series X|S 而設。

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