NASA Artemis I
NASA

經過了兩天的準備,NASA 在稍早進行了 Artemis I 火箭的第四次「預演」,由燃料加載開始一直推進到了發射倒數 29 秒的位置。然而雖然說這是 Artemis I 第一次完成全套的燃料加載測試,但過程並非一帆風順 —— 先是液化氮管線的一個閥門發生故障,花了團隊約兩個小時來修復,而之後正式開始輸入燃料時,又發現有氫氣由一個閥門洩漏。NASA 團隊在嘗試修復無果後,決定「遮蓋」這個問題,繼續倒數的流程,但如果是真的火箭發射的話,那這絕對是過不了關的。

在遮蓋了氫氣洩漏,允許電腦自動倒數系統繼續後,NASA 讓系統倒數到了 T-29 秒的位置。本來 NASA 其實計畫要連續做兩次的倒數,第一次到 T-33 秒後演練燃料卸載(Detanking),然後重新裝入燃料並倒數到 T-9 秒的位置,完成整個測試。最終 Artemis I 因為氫氣洩漏,僅進行了一次的倒數,並且在盡可能多完成測試的前提下,依然還是離目標的 T-9 秒有著不短的距離。

Artemis I 目前為止碰上的問題幾乎清一色與燃料管線有關。四月的三次測試就分別是因為液態氫閥門控制問題、液態氦閥門控制問題、及液態氫管線洩漏問題而喊停,最後在未能完成測試的情況下推回了火箭組裝廠進行維修。而這次雖然完成了整個燃料加載的過程,但當中依然有氫氣洩漏的狀況,NASA 可能要視修理的狀況再推後預演測試,那發射日又不知道要被推遲多久了。