SLS
NASA/Kim Shiflett

一如計畫地,NASA 的 SLS 火箭稍早時由垂直組合建築(Vertical Assembly Building,VAB)出廠,並且慢慢地被載送到了甘迺迪太空中心的 39B 發射台。SLS 火箭將在 39B 發射台進行關鍵的 Wet Dress Rehearsal 預演測試,然後我們大概就會知道何時它能升空了。

Wet Dress Rehearsal(WDR)指的是除了點火之外,將整個發射流程全部預演一遍的「畢業考」。這包括了滿載燃料、模擬倒數、全系統的檢查、再到最後排出燃料。如果 WDR 一切順利的話,SLS 將會再被推回到 VAB 內,替換部份感應器與電池,並裝入任何額外的「貨品」,最後通過最終檢查。之後 SLS 會重新被推到發射台,等待約一週後正式發射。從現在開始計算,如果一切順利的話 SLS 的發射應該最早能在五月發生,但考慮到 SLS 的歷史,再向後延一點也不讓人意外了。

NASA 早在 2011 年便開始 SLS 的開發,這還不包括之前多次胎死腹中的類似設計。這 10 多年來,整個 SLS 計畫已經花去了足足 230 億美元,而且每一枚火箭的發射成本估計都達到 41 億美元之譜。但即便如此,Artemis I 任務的逼近表示了這十年來花的錢好歹是有了成果,沒有完全打水漂了。