SpaceX Crew Dragon
NASA Johnson, Flickr

Ars Technica 報導,NASA 再向 SpaceX 訂購了五次的國際太空站載送服務,加上現有的合約,足夠 NASA 用到 2030 年國際太空站退役為止。從一方面來說,這是確保了美國及歐、日伙伴前往太空站不會受到俄羅斯的箝制,但另一方面也表示波音的 Starliner 除了初期合約的 6 次載送服務外,可能拿不到新合約了。

NASA 最初是與 SpaceX 及波音各簽訂了 6 次載送服務,而隨著波音的 Starliner 一延再延,SpaceX 目前獨自擔綱了所有 NASA 前往國際太空站的所有任務,Crew-4 並已於 4 月底發射,Crew-5 則是預計 9 月升空。為了確保發射服務不中斷,NASA 先是在三月訂購了 Crew-7、Crew-8 和 Crew-9 三個任務,連同波音的 6 個任務,預計可以維持正常輪替到 2026 年。

現在 NASA 又宣佈向 SpaceX 訂購又 5 次任務後,基本上到國際太空站退役為止都夠用了,可以說波音的 Starliner 開發不順利,已經使其完全錯失了 NASA 的大單。所幸的是本來商用太空就是希望民間廠商開發的載具,可以提供 NASA 以外的服務使用。SpaceX 的 Crew Dragon 目前就已經執行過 Inspiration 4Axiom 的 Ax-1 這樣的民間任務,波音在證實 Starliner 的可靠性後,當然也是能尋求其他類似的合作機會了。