Sun smile
NASA

今天是西方的萬聖節,而雖然我們的太陽無法參加變裝活動(小心安全啊),但依然為我們送上了一個彷彿南瓜燈籠一般的「笑臉」。這是 NASA 的「太陽動力天文台(Solar Dynamics Observatory,SDO)」衛星在紫外線光譜拍到的照片,其實中間黑色的部份是一個被稱為「冕洞」的現象。

冕洞出現在太陽的日冕之中,由於太陽的磁力線經常在重組,當磁場的弧線遠離時,會產生能量和氣體都較容易散逸的區域。這也使得這地區氣體密度和溫度都比平均低,形成了相對黑暗的區域。冕洞會以太陽風平均兩倍的速度釋放帶電粒子,但相對於日冕物質拋射來說,還是比較和緩的,雖然持續時間可以長達數個月,但更容易預測,影響也小得多。

太陽動力天文台是在 2010 年發射,目前在地球同步軌道上觀測著太陽的磁場結構,以及其磁場結構是如何以太陽風、高能粒子、輻射等方式進入外太空。SDO 原定的任務時長為五年,但現在已經過了 12 年了 SDO 依然狀況良好。NASA 估計 SDO 不出意外,將能工作到 2030 年呢。