NASA's next-generation moon rocket, the Space Launch System (SLS) with the Orion crew capsule perched on top, stands on launch complex 39B before its rescheduled debut test launch for the Artemis 1 mission at Cape Canaveral, Florida, U.S. September 2, 2022.  REUTERS/Joe Skipper
Joe Skipper / reuters

在距離發射還有近三個小時時,NASA 宣佈了再次推延 Artemis I 任務的發射。這次的原因是氫氣輸送管在連接火箭的界面處發生了泄漏,在遠端操作試圖堵住漏洞無果後,任務中心選擇了終止今日的發射嘗試。Artemis 原本第一個窗口是在本地的 8 月 29 日晚間,但因為疑似溫度感應器故障,使得三號主引擎無法完成預冷,而延誤到了本地時間 9 月 4 日的凌晨。現在再次延誤的話,下一個發射窗口應該是在美東時間的 9 月 5 日,但具體的時間還有待 NASA 再公佈。

Artemis I 任務所使用的 SLS 火箭以及其燃料輸送系統一直以來都問題多多,不僅首次測試就發生了閥門問題隨後的嘗試更是因為發現氫氣泄漏而推回,而修復後再推到發射架上,又同樣碰到了氫氣閥門泄漏。如果說這個問題能在發射架上解決的話,NASA 或許有機會勉強趕上 9 月 5 日的窗口。

如果趕不上,或是最後決定要推回火箭組裝廠修理的話,由於地球和月球的相對位置與軌道力學的考量,目前大約是每間隔半個月左右會有半個月的發射窗口,而下個窗口是由 9 月 19 日一直到 10 月 4 日間,但扣除 9 月 29 日與 30 日。NASA 要趕在半個月內將火箭推回組裝廠、完全必要的檢修、再推出發射台上是有些困難的,因此一般認為 10 月初是比較有機會的時點了。

更新:NASA 確定放棄了 9 月初的這個窗口,也就是說 9 月 5 日也不會嘗試發射了。由於火箭的自毀系統每 25 天就要重新進行一次可靠性認證,且認證必須要在組裝廠中完成,因此基本上 SLS 火箭是非要推回組裝廠不可了。