SLS rocket quick connect
NASA / Chad Siwik

我們最後聽到關於 Artemis I 任務的消息時,NASA 還正要在發射台或是推回組裝廠這兩者間,選擇一處更換燃料輸送管墊片,想不到的是 NASA 選擇了相對風險比較大的發射台更換選項,並且已在稍早順利完成了更換。

在發射台更換與推回組裝廠更換是各有利弊的。在發射台更換會更容易受到天氣干擾,工作環境也不像在組裝廠中那麼好控制,但是火箭就省去了來回移動的時間,而且少了路途上的「顛簸」,也會少一點其他零件被震鬆的風險。除了主要燃料(氫氣)輸送管的墊片外,NASA 工程師也順便換了另一個較小的氫氣輸送管的墊片,這個小輸送管在稍早 8 月 29 日的發射嘗試中也曾經發生過小量的洩漏。

為了確保這次真的解決了問題,NASA 計畫進行一次完整的燃料載入測試,將液態氫和液態氧槽都裝滿再清空。這項測試最早將在 9 月 17 日進行,如果能順利完成的話,NASA 想趕在 9 月 23 日再次嘗試發射,並且以 9 月 27 日為備份日期。

然而,這並無法避開 Artemis I 任務面臨的最大問題:管理發射場域的美國太空軍要求 NASA 每 20 天就要測試一次火箭自毀系統的電池是否運作正常,而該測試只能回到組裝廠中進行。為了不回到組裝廠,NASA 已經要求了一次豁免,而現在為了繼續留在發射台,NASA 又再次請求了豁免。太空軍許可了第一次的豁免,但第二次會不會准許還不好說。不如不准的話,SLS 火箭依然還是要推回組裝廠的了。