SpaceX Lunar Starship
SpaceX

NASA 的 Artemis 登月任務,之前選擇了 SpaceX 的 Starship 為載具。但嚴格來說之前的合約僅適用於 Artemis 3 任務,因為這個任務是在月球軌道讓 Orion 太空艙與 Starship 會合後,著陸月球。之後的 Artemis 4 任務會改成由月球軌道的 Lunar Gateway 太空站中轉,因此在任務內容上略有不同,在評估合適的著陸器上,也是有著稍微不同的標準。

不過雖然 NASA 在三月時有再邀請其他太空公司提案,但最後依然還是選擇將合約給了 SpaceX,啟用原合約當中的一個選項,讓 SpaceX 提升 Starship 的能力,讓它能與 Gateway 對接、載送四名太空人,並且在 Gateway 與月表間轉送物資。

NASA 與 SpaceX 的原合約總值 29 億美元,而此次啟用選項,修改合約後,合約總值又再增加了 11.5 億美元。首個 Artemis 3 任務原先是暫定於 2025 年,不過目前看起來至少要推遲到 2026 年,而 Artemis 4 任務則原定於 2027 年,就不清楚能否趕得及了。

目前 NASA 以測試 SLS 火箭及 Orion 載人艙為主的 Artemis 1 任務正在執行中,預計 12 月 11 日才會返航了。