Perseverance Ingenuity
NASA/JPL-Caltech

毅力號火星探測車與機智號直升機的搭擋,又再次達成了一個史上第一,首度由一個探測器在地球以外的行星上錄下另一個探測器的聲音。NASA 分享了一段近 3 分鐘的影片,結合了毅力號的 Mastcam 主鏡頭所拍下的視訊,及鐳射分析儀所錄下的音訊,打破了外星影片向來只有影像沒有聲音的狀況。

雖然說機智號的螺旋槳片轉速高達每分鐘 2,537 轉,但要聽見它還是有相當的難度。除了毅力號距離有 80 公尺遠之外,火星稀薄的大氣也讓聲波傳導不易。科學家原本估計毅力號在能聽到和不能聽到之間,但在對 84Hz 頻率進行強化,並且壓制了風聲等其他頻率後,就能勉強聽到機智號微弱的嗡嗡聲了。

除了透過聲音了解機智號的運作狀況外,機智號的螺旋槳可以說是個固定的聲源,因此科學家可以由音頻的變化,反推火星大氣的密度等變化。在未來的機智號飛行中,NASA 都會繼續錄下音訊,做為長時間比較的參考。