NASA Preserverance Rover
NASA

NASA 在本次窗口前往火星的探測車「毅力號」,前幾天已經順利著陸火星。和兄弟好奇號不同,毅力號裝備了更多個 GoPro 大小的小相機在隔熱盾內、懸吊火箭上下側等各處,讓毅力號可以記錄降落的過程的完整影像。上圖就是毅力號著陸在火星表面前一刻的畫面,由位於懸吊火箭下側的小相機所拍攝,再透過電纜傳至毅力號本體上保存。這不光只是靜態照片而已,而是完整的影片的其中一個影格的截圖。影片剩下來的部份(還有其他相機拍攝到的內容)都還在陸續傳送回地球當中,應該幾天內就能看到完整的影片了。

除了毅力號自身外,在軌道上負責中繼訊號的「火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter)」也從側面拍到了開著降落傘的毅力號,可以在圖中看到著陸點(白色圓圈)周邊的地形呢。

接下來的幾天,NASA 首先將測試毅力號所搭載的諸多儀器,並且刪除太空導航的軟體(已經用不到了),並換上地面探索使用的軟體。要到毅力號伸出機械臂,並且短距離「試車」大概還要數週的時間,而釋放出「機智號」小直升機,則還要一個兩個月。不過如果毅力號能和前輩們一樣「長壽」的話,毅力號應該要能在火星上至少工作個十年之久,想必負責的科學家們也不著急吧。