NASA Orion
NASA

NASA 的 Orion 太空艙早些時候完成了此次 Artemis I 任務的一個關鍵環節,即從距離月球上方約 130 公里處飛掠月球。這次成功之所以重要,很大程度上是因為其驗證了推進系統的可靠性。Orion 在飛往月球的途中進行了四次軌跡修正燃燒,而這一次軌道機動系統引擎共燃燒了 2 分 30 秒,使 Orion 順利以每小時 933 公里加速。在燃燒開始時,它是在月球上空約 383 公里處以每小時 8,084 公里的速度飛行。燃燒後不久其便飛抵月球上方約 130 公里處,此時的速度為每小時 8,211 公里。

Orion 的下一步行動是利用燃燒進入月球遠距離逆行軌道,預計時間為美國東部時間週五下午的 4 點 52 分。之後 Orion 將在軌道上停留一週左右,期間會對制導、通訊、電源、熱控制等系統進行測試。值得一提的是,在進入軌道後 Orion 最遠會被送到距離月球約 64,370 公里的位置。根據目前的計畫,它會在 12 月 11 日返回地球。

除了 Orion 飛掠月球的情況外,NASA 在之前的新聞發表會上也分享了一些 SLS 火箭及發射系統在成功完成發射後的評估細節。同時工程師也一直在研究追蹤系統的 RAM 故障和太陽能供電模組行動服務單元自動開啟的問題,目前其已經取得了不小進展,而且按照 NASA 的說法這些「小插曲」並不會對任務構成影響。