Curiosity Mars
NASA/JPL-Caltech/MSSS

為了慶祝好奇號探測車在火星上待滿九週年,NASA 指示好奇號拍下了一張新的全景照,展示了好奇號週圍的地貌。自 2011 年著陸於蓋爾撞擊坑的底部開始,這九年來好奇號一直努力地爬著撞擊坑中央的「夏普山(Mount Sharp)」,已經行走了超過 26 公里。隨著高度愈高,好奇號四週的土壤和岩石也開始變化,由坑底的黏土,漸漸變為富含硫化物的岩石。由於黏土層來自於古代河流衝入蓋爾撞擊坑時的淤積,這意味著好奇號已經爬過了之前湖泊的水位線,來到了上面的乾燥地帶了。

在這裡,好奇號在天氣晴朗時可以遠眺足足 32 公里外的蓋爾撞擊坑邊緣,而在近處也有火山岩風化而成的深灰色沙土,還能看到風在上面留下的波紋。奇特的是,和低層的尖銳岩石相比,在高處好奇號看到的岩石頂端都是圓圓的,沒了棱角。在好奇號的前方則是繼續上山的山路,可以看到地面是相當崎嶇不平,已經有一把年紀的好奇號,接下來的挑戰還是不少啊!