SLS Rocket
NASA / reuters

已經因為各種原因一而再、再而三地延期的 NASA Artemis I 任務,現在多延期個兩三天好像都已經不稀奇了。稍早被推到了發射台的 SLS 火箭,原定是要在 4 月 4 日進行名為 Wet Dress Rehersal(WDR)的全套發射前預演,但在開始灌入液態氫燃料時,發生了閥門控制上的問題,在當日無法解決後,NASA 決定擇日再進行 WDR 測試。

然而本週末因為有 Axiom AX-1 任務的關係,為了避免造成 AX-1 額外的安全顧慮,因此 WDR 先是被推遲到了 4 月 9 日,然後現在又宣佈將延後到了 4 月 12 日,而且是個「修改版」的測試。原來雖然前述的液態氫閥門控制問題得到解決,但工程師們又發現了上級火箭的液態氦閥門工作不正常,因此 4 月 12 日的 WDR 僅將為下級火箭注入燃料,等到火箭回到垂直組裝大樓(VAB)後,再更換上級火箭的閥門。

NASA 所沒有說明的是,如此一來 WDR 測試算是完成了嗎?還是更換完閥門後,還要再進行後半的 WDR 測試?NASA 先前是說最快 6 月 Artemis I 可以發射,但如果還要再進行第二次 WDR 的話,那 6 月的發射時程應該是保不住了。