Starliner examination
Boeing

在經過了幾天的靜默之後,NASA 和波音終於對 Starliner 的閥門狀況有了進一步的說明。Starliner 本來預定於 8 月 3 日時發射,進行無人的 OFT-2 任務的「重考」,但卻在發射準備的過程當中,有引擎閥門鎖在了關閉的位置,因此先是取消了發射,之後又推回了火箭組裝設施中,進行進一步的檢測。

NASA 的部落格說明,Starliner 上一共有 13 個閥門無法開啟,在這幾天透過機械、電力和加熱等方式,已經讓當中的 7 個閥門恢復正常,並且還在加緊解決剩餘的 6 個閥門當中。而針對閥門的檢視與化學採樣,也並未發現異常。到發射前,波音必需要能證明已經找到閥門卡住的根本原因,並且示範閥門已能正常開關,理論上最快八月中會是最快的發射機會。不過就算 Starliner 準備好了,也要國際太空站有迎接的空檔,並且要避開 NASA 的 Lucy 任務的發射就是了。

Starliner 的開發歷程顯得格外坎坷,面臨著一次又一次的延誤,但其實在太空業這才是常態。由於一枚(正常的)火箭造價極為高昂,生產也極其費時,因此每次發射都有著不能失敗的壓力。像 SpaceX 那樣幾週就生一個火箭出來、炸掉了也無所謂的,其實才是罕見的極少數呢。