Artemis SLS
NASA

經過了多年的等待多次的延誤,NASA 巨大的 SLS 火箭終於在本地時間下午 2:47 由美國佛州甘迺迪太空中心升空,執行 Artemis I 任務。本次任務是美國重返月球的 Artemis 系列任務中的第一個,主要是測試 SLS 火箭與 Orion 太空艙。

在 Starship 發射前,SLS 是目前最強力的現役火箭,在發射時全重達 2,600 公噸,並且所有的引擎可以產生 8,000 公噸的推力。其下級火箭使用的是四具太空梭的 RS-25 引擎,再加上兩具與太空梭相同(但加長)的固態推進器;而上級火箭則是名為 ICPS。在分工上,下級火箭及固態推進器將把整個火箭送入低地軌道,而 ICPS 則主要肩負將 Orion 太空艙及服務艙送往月球。

任務全長預計為 25 日 11 小時又 36 分鐘,在 SLS 火箭將 Orion 載人艙及服務艙送入低地軌道後,約兩個小時的時點上級的 ICPS 火箭會發動,將載人艙及服務艙送往月球。整段前往月球的旅程將歷時數天,最後會借助月球引力,進入一個距離月球約 70,000 公里的軌道。在這個軌道上待大約六天後,Orion 會再次借助月球引力離開軌道,並且落回地球。這將使得 SLS 返航時的速度高達每秒 11 公里,比一般低地軌道回返的約每秒 7 公里要高出很多,因此其隔熱盾要承受高達 2,760 攝氏度的高溫。如果一切順利的話,Orion 載人艙預計在 12 月 11 日返航。