SLS Moon
Joe Skipper / reuters

本身開發進程就已經延宕數年之久的 NASA SLS 火箭,即使是到了測試階段也依然問題重重,在四月的測試當中,先是液態氫燃料發生閥門控制上的問題,接著又發現了上級火箭的液態氦閥門工作不正常,之後又再發現了液態氫的輸送管在發射架的某處有漏氣的狀況,最後 NASA 決定將 SLS 推回火箭組裝廠(VAB)進行更全面的整修。

在 VAB 中待了一個多月後,任務名稱為 Artemis I 的 SLS 火箭又在六月初被推回了發射台,經過了半個月的整備後,NASA 終於準備好進行第四次的預演嘗試,如果所有的準備工作這次都沒有再出錯的話,本地的禮拜二凌晨預計就會進行「模擬」的倒數,而倒數一切順利的話,Artemis I 就算是完成了預演。之後它將會再次被推回 VAB 中進行最後的檢視及資料的判讀。

以這樣的時程來計算,Artemis I 最快可以在 8 月底升空,但實話說 SLS 火箭到現在為止已經延誤了這多年,倒也真不差這一兩個月了。還是好好確認所有火箭相關的問題都已經解決了,要來得更加重要吧。