New Glenn
Blue Origin

NASA 核可了 Blue Origin 的 New Glenn 火箭進行該署的無人任務,可以用來發射衛星或是太陽系內的探測器。這些合約屬於 NASA Launch Services(NLS)的一部份,基本上意味著 NASA 認可該火箭在設計上符合 NASA 發射的需求,但具體的發射合約依然要與 NASA 另外擬定,因此並不是 NASA 一定會使用該服務的保證。除了 New Glenn 外, SpaceX 的 Falcon 9、Falcon Heavy 及 Boeing 的火箭也都有類似的合約,但以 SpaceX 為例,就只有 Falcon 9 曾經為 NASA 發射過無人任務,Falcon Heavy 還沒有出場的機會。

當然,無人任務離載人任務又有著巨大的差異,SpaceX 是在 Falcon 9 進行了多次飛行,證實其可靠性之後,才終於讓 Falcon 9 得以發射 NASA 的載人任務。Blue Origin 雖然有 New Shepard 的經驗,但 New Shepard 僅是亞軌道火箭,而且最終載人任務的認證還是要等 New Glenn 真正首飛後才開始。

New Glenn 是一支能載送 45 公噸物資到低地軌道、或是 13 公噸到地球同步軌道的重型火箭,並且像 Falcon 9 一樣第一級火箭可以著陸回地面。做為比較,Falcon Heavy 號稱可以載送 63.8 公噸到低地軌道、26.7 公噸到同步軌道,但這是在完全不回收的情況下的數據,如果要回收的話,其性能應該會略差 New Glenn 一點。

但問題是,雖然說 New Glenn 號稱將在明年首飛,但目前為止其開發進度是保密到了家,完全不像 Starship 那樣就擺在外面給大家看,因此很難確定其進度如何。一個不小心的話,可能就會被 Starship 反超,而 Starship 可是預定有著 100~150 公噸入軌的能力,那又是超過 New Glenn 一個量級了。