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Pawel Kopczynski / reuters

取決於你問的科學家是誰,2020 年可能是史上最熱,或第二熱的一年。依據 1951 到 1980 年的平均溫度為基準,NASA 判定 2020 的全球平均溫度比 2016 高上一咪咪,但這差距小到差不多可以忽略,基本上可以視為是 2020 與 2016 年平手,皆為有完整全球溫度量測資料的衛星時代以來,溫度最高的年份。另一邊,依據美國海洋與大氣署的基準值的話,則還是 2016 年高一點點,2020 年居於第二位。

無論第一還是第二,重要的都是長期的趨勢,而非單一的年份。目前自 1950 年代以來,最暖的 7 年就是過去 7 年,而這個趨勢預定還是或持續下去的。以 2020 年單年來說,有兩個事件都對氣溫造成了顯著的影響,一是疫情所引發的工業輸出下降,而另一個則是澳洲的大火。不過,兩者的影響可能和直覺有所出入:澳洲的大火因為向空氣中排放濃煙,遮蔽了陽光,因此對廣域來說是有降溫的效果;而工業輸入下降則相反,因為減少了煙塵的量,反而讓更多陽光透過,不考慮溫室氣體等長期影響的話,就短時間來說反倒是升溫的效果。兩者差不多抵消後,就是依然炎熱的 2020 年了。