NASA VIPER
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在稍早的一個視訊會議中,NASA 行星科學部門主管 Lori Glaze 公佈了預計 2023 年發射的 VIPER 探測車的著陸地點,將在月球南極附近一個名為「Nobile」的隕石坑的西側

VIPER 的主要任務,是要在月球表面上直接確認是否有水冰的存在,因此著陸的地點將會是整個任務最重要的因素。這個位置不僅要能保持與地球間的通訊,還要常年處於黑暗之中,讓水冰有可能保存下來。在經過多方的比對後,VIPER 選擇了 Nobile 隕石坑為首選,但事實上科學家已經準備好讓 VIPER 在 100 天的任務期間中,至少要在 25~40 平方公里的範圍內,探查至少 6 個潛在的地點,來研究水冰的存在。這不僅僅是要找到水冰,而且還要分析其存量與分佈,為未來長期在月球表面建立基地進行先期準備。

Moon south pole
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任務首席科學家 Anthony Colaprete 並表示,VIPER 任務將在月球上行進長達數十公里,由溫度低至 50K 的隕石坑陰影之中,到 110K 的陽光與陰影交會區,再到 250K 以上的陽光底下。科學家將水冰的存在分為四種「區域」,一為直接在表面上存在著水冰、二為月表下 50 公分內存在的淺層水冰、三為月表下 100 公分內存在的深層水冰、四為 100 公分都沒有水份存在的乾燥區域。VIPER 將可以利用其 100 公分長的鑽頭進行採樣分析,並且與表面受到的日照進行交叉對比,如此一來對於南極整體的水冰分佈,就能有個比較清楚的認識了。