MICROSOFT XBOX
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距離初代 Xbox 登上歷史舞台,其實已經過去了整整二十年的時間(就是 2001 年的 CES 啊)。而彭博社現在告訴大家在這款主機真正推出之前,其實還有著一些不為外人所熟知的有趣故事。在其日前刊登的一篇長文中,對這些歷史進行了一番回顧。而其中最讓人意外的一則軼事,就是微軟在培養 Xbox 遊戲陣容的過程中,除了扶持第三方開發商以外,居然也曾考慮過對行業的老前輩任天堂進行收購。

考慮到微軟當年的財力,要吞下任天堂未必是不可能。但這樣的做法看起來實在是天方夜譚,以致於提議直接被老任一笑置之。「他們(任天堂)完全是笑到不行。」當時負責 Xbox 計畫第三方關係的 Kevin Bachus 這麽告訴彭博,「就是,想像一下整整一個小時對方都在笑你,當時的會議差不多就是這種感覺。」

不過以當年的主機市場格局來說,微軟的想法也不是完全沒有道理。彼時的任天堂在硬體上已經落後對手 Sony 許多,因此微軟覺得若是將自己在硬體上的造詣和老任開發遊戲的實力相結合,面對 PlayStation 陣營時將會有更足的底氣。「我們在 2000 年 1 月時甚至已經將任天堂請到了我們那裡,分享了 Xbox 的技術規格,希望商討成立合資公司的可能性。」當時的 Xbox 業務開發負責人 Bob Mcbreen 這麽說道,「和 Sony 相比任天堂的硬體不行,所以我們就想『那何不就讓你們去做《瑪利歐》那些你們擅長的東西,然後把硬體交給我們?』但事情並沒有這麽發展下去。」

這麽看來,要說微軟在遊戲行業沒有做成的收購,任天堂估計就是最可惜的一個了。實際上在找到老任之前,微軟第一個詢問的是 EA,不過對方直接就一口回絕了。除此之外,微軟也跟 Square(現在的 Square Enix)還有 Midway 都進行過商議,但顯然事情都沒有下文。現在回過頭看,好在有 Bungie 在初期答應了微軟的邀約。盡管當初他們還只是小開發商,但《Halo》跟著 Xbox 一出來就大獲好評,現在也早已成為平台的代表作了。