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INA FASSBENDER via Getty Images

Apple 跟 Epic Games 之間的官司,又牽扯出了一些此前不為人知的業內秘聞。作為 Epic 方的證人,微軟日前在證詞中詳述了 xCloud 遊戲串流服務在登陸 iOS 平台時遭遇的種種困難。在 Apple 看來,最初的 iOS 版 xCloud 方案存在讓用戶繞過 iOS 內購機制的可能性,這一點他們顯然無法接受。對此微軟商務開發負責人 Lori Wright 在庭上表示,微軟其實已為此準備了很多的技術手段,並且提供了專門的財務方案來確保 Apple 能得到遊戲銷售分成。

不過從微軟的角度出發,諸如 Netflix、Shadow(iOS 上的 Windows 10 PC 模擬器)等 app 都提供了類似 xCloud 的「互動性」功能,但 App Store 並未像對 xCloud 那樣將它們拒之門外。「我們給出了(性質相似的)遊戲或應用在商店裡存在的例子,我們無法理解 xCloud 為何不能像它們一樣。」Wright 說道。

此事最終的結果是微軟放棄了 xCloud iOS app 的開發,轉而用瀏覽器版本來實現「曲線救國」的目的。「但問題在於人們並不會透過 iPhone 上的瀏覽器來玩遊戲,看數據你就知道,遊戲都是來自 App Store,人們是不會去 iPhone 瀏覽器裡玩遊戲的。」Wright 這麼說。

作為回應,Apple 引用評論者的說法稱 xCloud 在 Safari 上提供了「非常可靠」且「極為完善」的體驗。同時其還強調在微軟將 xCloud 帶到 iOS 商店的過程中,他們給予了免費的開發支持。只是用 Wright 的話來說,這個「完善」的狀態是微軟「花了大力氣」才能實現的,而且他們還不得不「從零開始重新開發一遍」。

面對 Epic 的指控,Apple 辯稱如果 App Store 算是壟斷的話,那包括微軟 Xbox 在內的多數主流遊戲主機平台便都是壟斷的存在。微軟在 PC 端的 Xbox 商店中會有 12% 的抽成,但主機端遊戲的抽成率也達到了 30%。對此 Wright 的解釋是,導致這之間差別的原因在於 PC 是像 iPhone 那樣的「通用型」裝置,而 Xbox 等主機則有著「特別用途」。

Wright 認為遊戲只是對 PC 或手機的一種應用,因此微軟允許 Windows 10 的平台上存在多個不同的商店(包括 Epic),而且也不會限制遊戲、app 的安裝方式。「但 Xbox 是專門設計來為你提供遊戲體驗的。」Wright 說道,「人們買 Xbox 是因為他們想要玩遊戲。」與此同時,Wright 還表示單純銷售 Xbox 主機並不會給微軟帶來利潤,這只是整個端到端體驗中的一環。「30% 抽成中的部分是用來打造主機的。」Wright 說,「這對做主機來說是必須的,長期來說我們需要依靠遊戲銷售和訂閱來賺錢。」

Apple 在回擊中提到 Xbox 平台上也有著 Netflix、YouTube、Spotify 等用途不同的 app,並稱 Xbox 商店本質上也違背了微軟 Windows 商店的原則。對此 Wright 再次提到「人們買 Xbox 不是為了看 Netflix」,並稱兩個平台的原則差異是基於「它們是被如何使用以及有多少人在使用它們」。