微軟測試使用氫燃料電池來取代柴油發電機來為資料中心供電

就算是備用電源也要以零排放為目標。

Andy Yang
Andy Yang
2020年07月28日, 下午 05:00
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Power Innovations

微軟稍早宣佈了成功以氫燃料電池,為資料中心的一整排伺服器連續供電 48 小時。這是微軟在 2030 年邁向「負碳排」的一環,目前是以氫燃料電池替代目前 Azure 資料中心使用的柴油備用電力發電機組,在緊急斷電時能維持資料中心的運轉。

使用氫燃料電池來取代柴油的想法自 2018 年就有,主要是微軟須要在外部供電中斷時,保證長時間的運轉。雖然電池也能達到類似的目的,但電池的價格高昂、佔空間、且能量密度有限,對於備援電力這種不知道多久才會發生一次的應用來說,並不合算。相對而言,氫燃料電池只要持續供給氫氣,就能長時間維持運作,建置成本也要來得低廉不少。

因此微軟先進資料中心技術開發部門的基礎建設工程師 Mark Monroe 便帶領著團隊,測試穩定由氫燃料電池供電的技術,於去年九月在美國鹽湖城的 Azure 資料中心安裝了一組 250kW 的燃料電池系統,足以推動「一整排伺服器」(微軟並沒有很清楚說明這是多少台),並且在六月時完成了連續 48 小時僅靠氫氣供電的測試。該團隊計畫接下來安裝一套 3MW 的燃料電池發電系統,如此一來就有與柴油發電機同等的發電力,足以維持整個資料中心的運轉了。

微軟也將氫燃料電池的應用視為推動「氫經濟」的一環。和柴油發電機基本上不用時就是放著生灰塵不同,氫燃料電池可以透過電解水和儲存氫氣的機制,發揮與電池相當的功用。也就是說就算不做緊急發電用途,微軟也可以在電力供給過剩時電解水來儲備氫氣,並且在電力吃緊時自行用儲存的氫氣發電、或甚至是賣回給電網。如果一切順利的話,這應該能為其他需要供電保證的應用,提供不一樣的節能減碳思路才是。

標籤: Microsoft, carbon emissions, climate change, hydrogen, hydrogen fuel, news, gear
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