Ingenuity flight
NASA

一如預告地,火星直升機「機智號」在本地時間今日下午進行了試飛嘗試,而就在剛才初步的數據已經由火星傳回,顯示機智號順利飛至約 3 公尺的高度,在懸停數秒後,成功著陸地面。最早的一批資料是直升機的健康狀態及最簡單的高度計資訊(下圖),緊接著是向下的相機的低解析度黑白照片(上圖)、以及毅力號探測車拍下飛行中的機智號的影片。在接下來的時間機智號會逐步傳回及向著地平線方向的高解析度彩色照片,並且未來計畫進行更長時間的飛行試驗。

Ingenuity flight
NASA

機智號本身主要的目的就是證實在火星上飛行可不可行,因此並沒有特別攜帶什麼科研儀器,最多就是用相機的照片來協助科學家規避毅力號前方的障礙物。但機智號的飛行開啟了火星探測的新篇章,讓未來「直升機型」的火星探測器成為選項,打破目前火星探測車在行走距離上的限制呢。