Mars Express
Spacecraft: ESA/ATG medialab; Mars: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

感覺你的手機、電腦更新不夠及時?和火星快車號衛星相比這真的都不算什麼。在 2003 年發射過去了 19 年後,歐洲太空署日前終於對衛星上的 MARSIS 雷達探測軟體進行了升級。在最初離開地球時,火星快車號搭載的那套軟體甚至還是用 Windows 98 時代的工具開發。而這次的更新可以大幅提高衛星的工作效率,它會以篩選、去除不必要數據的方法取代原本容易快速耗盡記憶體的高解析度數據蒐集方案。這一變化能讓 MARSIS 的運作時間延長至過去的五倍,進一步增加衛星對火星和火衛一的覆蓋範圍。

在更新以後,火星快車有望更好地探索火星及火衛一的地下層次,研究人員希望最佳化後的解析度利用方案可以幫助衛星更快速地確認火星南極區域存在液態水的潛在跡象。實際上,對 MARSIS 的升級應該是確保火星快車繼續其任務的關鍵一環。