Dominique Potvin et al.
Dominique Potvin et al.

針對追蹤裝置我們人類的立場尚無法達成一致,但在澳洲卻有一群喜鵲,透過齊心協力的方式對這種技術表達了反對。據 The Conversation 報導,澳洲陽光海岸大學的研究者近期觀察到了一項罕見的鳥類行為。其在為前面提到的這群喜鵲安裝追蹤器時,發現它們會互相「救援」用喙把夥伴身上的裝置拆下。

研究團隊設計的追蹤方案看起來很巧妙,輕量化的追蹤器是以背帶形式被喜鵲穿在身上。無線充電和數據蒐集模組則被裝在配套的餵食站裡,站內還設有一塊磁鐵,可用來釋放鳥身上的背帶。科學家認為這套設計能提升追蹤鳥類的效率,但沒想到的是在給這批喜鵲裝完最後一個追蹤器後才過了 10 分鐘,他們就發現有一隻雌性喜鵲用喙把「小輩」身上的裝置拆了下來。不光如此,幾小時後團體中大多數測試對象也都在同伴的幫助下擺脫了追蹤器。到了第三天,即便是這群喜鵲中最具統治力的雄鳥,也開始接受其它鳥的協助了。

「我們不清楚具體是同一隻鳥在幫助別的喜鵲,還是所有鳥都會分工合作,但至今為止我們從未了解到有任何鳥類會以這種方式來移除追蹤器。」領導這項研究的動物生態學教授 Dominique Potvin 這麼說道,「這些鳥兒想要解決問題,它們可能會試著用喙來拉扯和咬斷不同部分的背帶。而且這些鳥還需要自願幫助同伴,以及接受同伴的幫助。」

根據 Potvin 的說法,鳥類互相「救援」的例子並不多見。他們在資料中發現的唯一類似案例,就是曾有塞席爾鶯幫助彼此從黏稠的腺果藤種子圖裡掙脫。這次在喜鵲身上觀察到的行為,估計也會給鳥類追蹤研究樹立新的課題吧。