Loon
Loon

Google 在 2013 年發表的 Project Loon(後來獨立成自己的公司 Loon),雖然經過了七年的發展,終於於去年中在肯亞上線,但最終還是因為成本問題而不得不終結。Loon 的 CEO Alistair Westgarth 在一篇部落格文中表示,雖然他們有著許多志同道合的合作伙伴,但仍然未能找到方法壓低成本到讓 Loon 能建立一個長期、永續的商業模式。

Loon 利用的是漂浮在空中約 20 公里的高空氣球,進行無線訊號的中繼。這些氣球能自行判讀高空的氣流,決定如何靠著不同高度的風向,來移動或停留於一處。其原本的目標是要為開發中地區提供手機基地台,乃至於網路服務,但顯然維持這些氣球以開發中地區來說成本太高,而氣球又無法在先進國家與其他類型的網路服務競爭。

肯亞的服務將持續到三月為止,而雖然 Project Loon 結束了,由 Project Loon 衍生而來的 Project Taara 仍將繼續持續下去。Taara 原本是為 Project Loon 所開發的光學無線傳輸系統,基本上可以想像成是沒有線路的光纖,但由高空的氣球與氣球間通訊,轉為地面上的基地台與基地台間通訊。這頻寬自然不會太大(目前是 20 Gbps 傳遞 20 公里),但相對於鋪設光纖來說成本要便宜很多,也能有效地將網路擴大到偏鄉地區。