Long March 5B
China Daily CDIC / reuters

一如我們在中國天宮太空站的「夢天」實驗艙發射時所說的,負責將其推送到最終軌道的長征 5B 火箭核心級,會不受控地在 1~2 週內回返大氣。若不幸落在人煙稠密區的話,這個重達 20 噸的火箭部件很難在大氣中焚燒乾淨,極有可能會有殘骸落下。所幸的是,最終這個火箭核心級還是在太平洋的中南部返回,並未造成任何的危害。

但話雖如此,火箭大約每一個半小時就能繞地球一圈,早幾分鐘、晚幾分鐘其落點都可能天差地遠。在同一圈軌道的前半段,這個長征 5B 火箭核心級一度通過了西班牙的上空,由於對於其回落時間的高度不確定性,西班牙還暫時關閉了領空,有數百架班機受到影響。和今年稍早的「問天」實驗艙發射時一樣,NASA 署長 Bill Nelson 公開批評了這樣的做法,認為放任大型火箭殘骸不受控地回返地球,是不負責任的行為,並且可能造成財產或甚至是人命的損失。

長征 5B 火箭目前一共發射了四次,分別載送了「新一代載人飛船」的試驗船,以及天宮號太空站的天和核心艙、問天實驗艙及夢天實驗艙三個部件。在計畫中,長征 5B 還將發射一次,預計以明年底前將巡天太空望遠鏡載送升空。也就是說這個是否會被殘骸砸到的俄羅斯輪盤遊戲,還要至少再玩一次呢。