Photo of Stephanie Isaacson. LVMPD

拉斯維加斯警方早前利用 ancestry 數據庫尋找懸案疑兇的同時打破了一項紀錄。據 BBC 報導,拉斯維加斯警方公佈他們利用了有紀錄以來最少量的基因樣本,偵破了 1989 年 14 歲女童 Stephanie Isaacso 被殺的案件。調查員只把 0.12 納克(即 0.00000000012 克),或說大概 15 個細胞寄給 Othram 基因序列實驗室。作為對比,一般的基因測試劑禮盒會收集最少 750 納克的基因。

Othram 實驗室在 ancestry 數據庫中鎖定了疑犯的親戚,並識別出名為 Darren Roy Marchand 的男子作為這單懸案的真兇。實驗室團隊把懸案的基因與 Marchand 在 1986 年一宗謀殺案被調查時所留下的基因作出比對,並確認了他的身份。Marchand 已於 1995 年去世,死前並未受到定罪。

這宗案件在年初時已展開,Othram 實驗室團隊在 1 月 19 日開始調查,並終於 7 月 12 日確認疑犯。事件起因源於市民 Justin Woo 向拉斯維加斯警方捐款,協助他們以最少基因量解決案件,使他們重啟對這宗懸案的調查。

Othram 負責人 David Mittlemen 在與 BBC 的討論中指出這個結果是一個重大的里程碑,某些案件在當時被認為基因樣本量過少而難以追蹤,這次成功的方法或者可以應用於解決更多這類懸案。

這次的突破不一定使所有人感到激動,在這個方法或能偵破更多懸案的同時,觸碰到他人隱私的風險亦隨之而提高。社會上已出現聲音質疑執法部門在進行這類的調查時可能會侵犯到他人的隱私,因此司法部亦已經嚴格地訂定了這類調查的準則