Large Hadron Collider
CERN

發現希格斯玻色子出名的世上最大粒子加速器「大型強子對撞機(Large Hadron Collider,LHC)」,在停機維護三年後,終於又恢復運作了。這是 CERN 第二次對 LHC 進行維護與升級,上一次是在 2013 年時停機維護兩年。這次原本也是預計停機差不多長的時間,但因為疫情延誤,結果花了超過三年才完成所有的工作。

LHC 的第三次「開機」將持續到 2026 年左右,靠著新升級的裝備,LHC 的兩個主要的實驗感測器 ATLAS 和 CMS 都預計可以實施總數超過前兩次開機總合的實驗數,而 LHCb 和 ALICE 兩個實驗感測器更分別可以進行過 3 倍與 50 倍的實驗數。不僅僅是數量,LHC 也將由一開始的 4,500 億 eV 能量,逐漸上升到 13.6 兆 eV 的能量,或許能在物理學認知的盡頭再帶來意外的發現。

LHC 之後預計進行一次大規模升級,升級後將能提升每次撞擊的粒子碰撞事件總數,增加發現稀有粒子的機會。這個升級預計 2028 年上線,並且將能把 LHC 的有效壽命延長到 2036 年。再之後希望能由一個 LHC 四倍大,圓周達 100 公里的新對撞機來接手,但由於龐大的建設經費,以及缺少明確的目標,是否能實現就不知道了。