Blue Moon
Blue Origin

到太空邊緣轉了一圈回來後,Jeff Bezos 再度投入了與 NASA 登月合約的對抗中。之前因為 NASA 經費不足,在登月載具的一項僅給了 Elon Musk 的 SpaceX 一紙 29 億美元的合約,而 Blue Origin 與洛馬等諸多老牌太空公司組的團隊,則是因價格過於高昂而落敗。

為了挽救自己的機會,並且在這個歷史性的登月計畫中佔一席之地,Bezos 向 NASA 署長 Bill Nelson 寫了一封公開信,表明 BO 願意自行吸收兩個財政年最多達 20 億美元的開發成本,以讓聯邦政府能有時間編列額外的預算,將登月載具的合約數擴大為兩個。BO 也同時將自行開發到低地軌道的試驗任務,不算在登月計畫的成本裡,同時還保障政府合約將會是個定額的合約,如果最後成本超出,BO 也不會多收錢。

NASA 到目前為止所有的商用太空合約,包括為太空站送貨、以及載人到太空站等,都有兩間或更多的民間廠商參與,做為開發延誤或是技術碰到困難時的備案。以載人到太空站為例,就同時給了 SpaceX 和波音開發合約,而波音也果真在進行測試時碰上困難,因而延宕了一年半之久。若 NASA 當年僅給了波音合約的話,到現在 NASA 都還沒有發射太空人到太空站的能力。Blue Origin 認為月球任務也應當如此,但現實是 NASA 所被分配的預算並不足以同時發包給兩間以上的公司,因此只能由技術可行,價格最低廉的 SpaceX 勝出。SpaceX 本來就在自掏腰包開發準備降落在火星的 Starship,做一個月球用的版本相對來說並不是很大的額外成本,因此能以僅 29 億得標。

然而 BO 對此決定並不滿意,當時 BO 的發言人就表示 NASA 的採購合約在「最後一刻改動了目標」,故意讓 BO 落選,並因此提出了異議。而此次 Bezos 亦在信中表示,NASA 的決議是故意給了 SpaceX 一個「長達數年、且價值數十億美元」的領先機會,並且「打破了 NASA 讓商用太空成功的模板,終止了未來數年的商用太空競爭。」

不過事實上是,NASA 其實也是無奈下做出的選擇,畢竟原本 BO 是自己對 NASA 的預算太有信心,認為非要選擇兩間不可,因此投標價太過高昂。現在回過頭來以各種有利條件,想要掙取參與合約,或許已經違反了投標相關規定也說不一定。接下來會變成如何,就要看 NASA 和法規怎麼說了。