Hayabusa 2 sample
JAXA

日本的太空機構 JAXA 打開 Hayabusa 2(隼 2)的返回艙之後,初步確認了取得約 1~2g 來自 Ryugu(龍宮)的小行星樣本,再加上一點點「成份與地球不同」的氣體。這比原本預期的 0.1~0.2g 樣本量多了約十倍左右,同時更遠遠超過 Hayabusa 1 在 2010 年由 Itokawa(糸川)小行星帶回的 0.001g。

Hayabusa 2 在 2018 到 2019 年間花了 16 個月的時間觀測 Ryugu 並進行了兩次著陸採樣,之後離開 Ryugu,在掠過地球的同時丟下了含有樣本的回返艙,而 Hayabusa 2 本身則是繼續旅程,前往其他目標。回返艙如預期地落在了澳洲的沙漠中,由 JAXA 的科學家帶到了在澳洲設置的臨時實驗室中。

上圖的顆粒是來自回返艙的「A」樣本室,據信是第一次著陸採樣時取得的材料,而第二次著陸的材料則是在「C」樣本室裡。除此之外,JAXA 也確認了樣本室內有成份與地球不同的氣體,可以推斷是與樣本同時收入,而非後來被地球汙染。此外,在樣本室外圍還有極少數零散的黑色微粒,據信也是來自 Ryugu。

在所有的樣本室都被打開,並且進行重量量測後,JAXA 將會開始使用顯微鏡、紅外線等設備對樣本進行解析。大約明年初我們就能對樣本的組成有初步的了解,而 JAXA 預計明年底將樣本與 NASA 和其他太空機構共享。